How to Boil a Frog


The Official Weblog of:
How to Boil A Frog The Movie

Back to the Main Site

Sunday, March 13, 2011

The Japan Syndrome

Coming, as I do, from an alcoholic family, I have a tendency to watch any unfolding disaster with a single idea in the back of my mind: “I knew it.” This is even true of a disaster like the one in Japan, where the causes are seemingly so unpredictable.

Yes, I’m aware of the predictions back in 2009 that global warming could cause earthquakes and tsunamis, as the weight of land-based ice lessens, causing shifts in the Earth’s crust. Yes, I can think like bankers and oil executives, who see in this catastrophe only a short-term dip in demand for oil, followed by a leap in demand for borrowing (to rebuild) in the middle of a global debt crisis. Yes, I can see how increasing population, combined with ancient habits, results in huge, dense cities being built right next to coastlines. And yes, I can connect the dots between a desperate need for more energy to run an increasingly complex society, and Japan’s astonishing choice – after experiencing the horrors of Hiroshima and Nagasaki – to develop nuclear power.

But, for all that, I couldn’t have known this would happen. So why do I feel like I did?

Japan’s Prime Minister has said this is the country’s worst crisis since World War II. Looking back at that war, it seems like no coincidence to me. Mankind discovered oil, and machines, and applied the industrial idea to the production of everything – light bulbs, meat, educated children – why not war?

World War II wasn’t just about oil, but it was won by oil, and that industrial assembly line churned out a generation of psychologically damaged soldiers who came back home and – because the Oil Age was developing in other ways – got stuck into crackerbox houses in suburbia, with GI loans and new appliances and wives and kids, and absolutely no cultural support for talking about the horrors they’d seen, and done.

So a big chunk of them started to drink. A generation of alcoholics was followed by a generation of children of alcoholics – baby boomers – with a set of similar psychological symptoms. I was at the tail end of that wave. And one of the primary symptoms is a feeling that something awful is going to happen, and it’s probably my fault.

So when one of us children from an alcoholic (or similarly dysfunctional) family discovers runaway global warming, or peak oil, or civilizational collapse, or even what may or may not be very bad luck – like the earthquake and tsunami in Japan – we think: “I knew it.” We are validated in our deepest, darkest, oldest pain.

Now personally, I think you wouldn’t be able to throw a dead Exxon executive at a Doomer Convention without hitting someone from an alcoholic family. The ranks of activists and gloomy people in general are filled with the children of dysfunctional families. (The only real difference between activists and gloomy people is that activists are people who think they can – and must – fix things, and gloomy people are too far into despair or denial to try.) The positive side of that, is that a whole generation of adult children, having failed to fix their dysfunctional families, are now prepared to project their childhoods out onto the entire Human Family and fix that. And to that I say, Hallelujah! It just makes me wish more parents had started drinking or popping pills in the 50’s, because I could use more colleagues now.

But the downside of it is, that Collapsophiles, with their advanced understanding of every statistical way in which the shit can hit the fan, thus emotionally discount any particular piece of shit when it hits. We write endless essays and blog posts and listserv comments and emails explaining the crise du jour, demonstrating our superior analytical prowess and explaining how this fits into whatever End Times scenario we envision, hopeful or apocalyptic. But I worry that we forget to feel.

In this area, the most uninformed civilian may be way ahead of us – someone who just happens to channel-surf past the news on the way to a Two and a Half Men re-run, sees the devastation in Fukushima, and starts to cry. Because it’s so horribly senseless. Because it doesn’t fit into any human notion of fairness, or kindness, or safety. Because real people, old people, babies, are suffering. That civilian cries for them, and for herself, because she knows that it could happen to her too.

None of us know how the situation in Japan, or on the Earth as a whole, will play out. The Laws of Irony make plain that whatever situations we plan for, will be the only ones that don’t happen. (Turns out brain-eating zombies aren’t interested in the rice you have stored in the basement.) The China Syndrome taught us about reactor core meltdowns. Let’s make sure The Japan Syndrome isn’t a disconnection from our feelings, a triumph of intellect over empathy.

Ich bin

They are us. I grieve.



Blogger David said...

Very good essay. I think you mean 日本人 Japanese (person) instead. 日本语 means Japanese (language)

March 16, 2011 at 2:24 PM  
Blogger Jon Barrett said...

Jon, this is a thoughtful essay which strikes a chord for me. Thank you for posting it.

Having also grown up in a family blighted by alcoholism,I find I absolutely identify with your perceptions. I have often considered my own impulsion towards empathy and activism in the light of my early years' experiences but it had not occurred to me that childhood family dysfunction might be a common experience (and motivation) amongst activists more generally.

But don't regret that more people do not experience personal trauma of this kind - because it does not necessarily always transfer to constructive awareness and activism. Of my three siblings, two lead lives of serious mental dis-ease, in my view as a result of early family dysfunction and are far too vulnerable to be able to consider anything beyond their own troubled lives.

I wrote something on this a year or so ago here:

March 17, 2011 at 5:14 AM  
Blogger Jon said...

Dave - thank you for the correction!

Jon - Your post is lovely and I encourage others to click that link.

Both of you (and others) may be interested in checking out - Kathy McMahon is a clinical psychologist (nom de web Peak Shrink) who's been exploring these issues herself, and helping others explore them, for 5 years from now. She's a precious resource.

Jon - She also did a critique of Maslow's Hierarchy of Needs, which is actually pretty materialistic and imperialist. It isn't the case that people need the basics to be covered to be happy or spiritual - the research actually says that material wealth has little or no correlation. Worth checking out. I'd always taken the pyramid for granted, but everything has cultural subtext.

March 18, 2011 at 7:30 PM  
Blogger Thao Nguyen said...

OZ Bên cạnh việc chuyên cung cấp dịch vụ trọn gói thiết kế và thi cong noi that , thi công nha othi cong van phongthi cong shopthi cong karaoke , thi cong nha hang, thi cong khach san, thi cong resort, thi cong spa, công ty còn chuyên sản xuất các mặt hàng đồ gỗ nội thất cao cấp trong nước và xuất khẩu.

Công ty có một đội ngũ nhân sự bao gồm kiến trúc sư, cử nhân mỹ thuật công nghiệp lành nghề và yêu nghề. OZ luôn đưa ra những sản phẩm thiết kế nha dep, biet thu dep, nha pho dep, can ho dep, nha ong dep , phong khach dep,  phong ngu dep, sáng tạo đồng thời phù hợp với khả năng đầu tư của khách hàng. Bên cạnh đó còn thực hiện ý tưởng của quý khách hàng trong thời gian nhanh nhất với chất lượng tốt nhất thông qua các kiến trúc sư nhiều năm kinh nghiệm.

Phụ tùng ô tô huyndai
ba đờ sốc
Phu tung oto ford
Phu tung oto Toyota
Phu tung oto kia
Phu tung oto Mitsubishi
Phu tung oto honda
ba do soc
phụ tùng ô tô Hàn Quốc
Phụ tùng ô tô mazda
Phụ tùng ô tô Daewoo
Hoàng Gia là thương hiệu wedding và tổ chức các sự kiện đặc biệt hàng đầu tại Việt Nam, luôn sáng tạo và đi đầu với những ý tưởng phông sân khấu cưới vad dịch vụ tổ chức cưới cưới độc đáo, ấn tượng

May 7, 2015 at 2:59 AM  
Blogger xiao daigege said...

pandora charms
michael kors handbag
michael kors outlet online
michael kors outlet online
coach factory outlet
michael kors handbags
fitflops sale clearance
ray ban glasses
chanel outlet
replica watches
gucci outlet online
kate spade outlet online
ray ban sunglasses
ray ban sunglass
abercrombie outlet
gucci outlet
true religion
coach outlet
hollister clothing
air max 95
ray ban uk
michael kors handbags
toms shoes
michael kors outlet
oakley sunglass
tory burch outlet
pandora jewelry
coach outlet store online
oakley sunglasses outlet
coach outlet
air max 90
coach outlet online
ray ban sunglasses
burberry outlet
chanel online shop
coach outlet
coach factory outlet

June 1, 2015 at 11:34 PM  
Blogger Anh Nam said...

Vùng mắt nơi hoạt động nhiều tiếp xúc nhiều môi trường bên ngoài cho nên cần được bảo vệ và chăm sóc. Chọn kem dưỡng da vùng mắt hiệu quả an toàn
hôm nay chúng tôi megavita chia sẻ cho các bạngiúp chọn kem dưỡng trắng da mặt hiệu quả
dưỡng da mặt được hiệu quả và an toàn là điều mà các chị em quan tâm. Nên tham khảo thêm chia sẻdưỡng da mặt hiệu quả và kinh nghiệm chọn mua kem
Lựa chọn kem dưỡng da nào tốt nêu bạn cần có thể tham khảo thêm tạikinh nghiệm lựa chọn kem dưỡng trắng da
Megavita chúng tôi xinchia sẻ cách chonh mua kem dưỡng da mặt
Vung mắt hay bị nhăn hôm nay chia sẻcách chống nhăn vùng mắt hiệu quả

July 15, 2015 at 7:59 PM  
Blogger Anh Nam said...

Vùng mắt nơi hoạt động nhiều tiếp xúc nhiều môi trường bên ngoài cho nên cần được bảo vệ và chăm sóc. Chọn kem dưỡng da vùng mắt hiệu quả an toàn
hôm nay chúng tôi megavita chia sẻ cho các bạngiúp chọn kem dưỡng trắng da mặt hiệu quả
dưỡng da mặt được hiệu quả và an toàn là điều mà các chị em quan tâm. Nên tham khảo thêm chia sẻdưỡng da mặt hiệu quả và kinh nghiệm chọn mua kem
Lựa chọn kem dưỡng da nào tốt nêu bạn cần có thể tham khảo thêm tạikinh nghiệm lựa chọn kem dưỡng trắng da
Megavita chúng tôi xinchia sẻ cách chonh mua kem dưỡng da mặt
Vung mắt hay bị nhăn hôm nay chia sẻcách chống nhăn vùng mắt hiệu quả

July 15, 2015 at 7:59 PM  
Blogger Hà Phạm said...

Hi everybody. I'm from Habaco and we have some productions as:

lò quay vịt, máy đóng đai thùng, may ep mia sieu sach, may hut chan khong

May no bap rang bo
may lam bap rang bo, may no bap rang bo bang gas, may no bao rang bo mini

Lo quay ga vit
lu quay vit, lu quay vit bang than

May dan mang siu
may dan mang siu, may dan mang siu ban tu dong, may dan mang siu thu cong, may dan mang siu tu dong, tu van chon may dan mang siu

May lam kem tuoi

July 24, 2015 at 12:03 AM  
Blogger Đào Tạo Vua Bếp said...

cach lam banh trang tron là một trong những món cực khoái khẩu với người VN. Chúng ta cần tìm ra địa điểm hoc nau an o dau để phát huy khả năng học nấu nướng các món ăn mới như: banh bao chien hay món bun rieu cua ngoài ra còn rất nhiều món ngon khác cach lam ga ran

August 31, 2015 at 7:49 PM  
Blogger Đào Tạo Vua Bếp said...

thiet ke noi that phong ngu một trong những giải pháp tốt nhất dành cho bạn lựa chọn những yêu cầu cao về nội thất, những kiến trúc sư oz thiết kế nội thất nhà hàng lun muốn tìm cho bạn những ý tưởng thiet ke noi that lounge mới trong thiết kế nội thất phòng bếp mang lai cho bạn không gian thoải mái nhất trước những tác phẩm nghệ thuật của mình lựa chọn như: thiết kế văn phòng những sáng tạo lun được đặt ra và đưa ra hàng thiet ke phong ngu đầu tiên trong những kiến thức thiet ke shop mà chúng tôi có được thiết kế showroom

August 31, 2015 at 7:49 PM  
Blogger Đào Tạo Vua Bếp said...

thiết kế nội thất chung cư cùng với thiết kế nội thất văn phòng các kiểu mẫu nha dep 2016 hay những mẫu thiết kế nội thất phòng khách ngoài những nội thất chuyên về văn phòng chúng ta còn thi công những mẫu thiet ke noi that shop - thiết kế nội thất showroom. công ty oz có một đội ngũ nhân sự bao gồm kiến trúc sư , cử nhân nghệ thuật công nghiệp lành nghề thiết kế nội thất biệt thự và yêu nghề thiết kế những mẫu nhà đẹp hay thiet ke noi that nha ong

August 31, 2015 at 7:50 PM  
Blogger Đào Tạo Vua Bếp said...

thiết kế nhà hàng
nội thất nhà hàng
thiết kế chung cư
thiết kế thi công
chung cư

October 6, 2015 at 2:21 AM  
Blogger Diet ruoi hieu qua said...

Địa điểm vui chơi
Tìm việc làm nhanh
Giải pháp số Info
Tâm gà giải pháp số
Quản trị nhân sự
Tuyển dụng nhân viên
Bệnh đau xương khớp
Phan mem ban hang pro
Kiếm tiền phần mềm crm
Căn hộ quận 2 DKC
Bán căn hộ cao cấp quận 2 DKC
Địa điểm ăn uống
Rap chieu phim IMAX
Cong nghe IMAX
Đau xương khớp TamGa
Bổ sung canxi TamGa
Khu vui chơi trẻ em
Đại siêu thị

October 29, 2015 at 11:36 AM  
Blogger mmjiaxin said...

canada goose outlet
ray ban,rayban,occhiali ray ban,ray-ban,ray ban occhiali,ray ban sunglasses
mlb jerseys
oakley sunglasses wholesale
michael kors handbags sale
instyler ionic styler
boston celtics
converse shoes
michael kors outlet online
ugg boots sale
ugg boots
michael kors outlet online
ugg boots clearance,ugg australia,uggs on sale,ugg slippers,uggs boots,uggs outlet,ugg boots,ugg,uggs
barbour jackets
chanel outlet store
cheap ugg boots
ugg outlet online
michael kors outlet online
winter jackets
baltimore ravens

November 6, 2015 at 6:27 PM  
Blogger pham diep chi said...

Cách điều trị đau bao tử hiệu quả nhanh , cùng xem cách chữa loét hành tá tràng , triệu chứng viêm amidan , Hỏi đáp bệnh amidan hốc mủ cấp tính ,Dân gian thuốc chữa mề đay nổi đỏ , thuoc chua benh gan nhiem mo , đặc trị bệnh viêm phế quản phổi hiệu quả , Mẹo hay chua ho hieu qua thế nào ,Thời tiết bệnh viêm mũi dị ứng ,xông mũi chữa viêm xoang mãn tính dịch mủ, Thuốc dân gian chữa đau dạ dày cấp tính , bệnh trào ngược thực quản phổ biến

April 4, 2016 at 4:01 AM  
Blogger pham diep chi said...

Làm sao chữa trao nguoc da day thuc quan bằng đông y , Thảo mộc tri rung toc nam nữ , phụ nữ mang thai mắc rối loạn kinh nguyệt có nguy hiểm không , mỏi xương khớp benh thoai hoa dot song co có chữa được không ,cách làm giảm bớt đau dạ dày tại nhà . công trình nghiên cứ cách chua viem gan b , bệnh viêm amidan thế nào để chữa bệnh viêm amidan , Cắt viêm amidan hốc mủ khó chịu , Bài thuốc chữa viêm đại tràng mãn tính . làm gì để kiêng bệnh đau dạ dày ăn gì cho nhanh khỏi . Khám phá ttriệu chứng bệnh đau dạ dày thế nào. đau rát viêm họng mãn tính chữa ra sao , Các mẹ cùng chua viem amidan o tre em đơn giản , chảy máu sau cắt viêm amidan kiêng ăn gì .
Hạt đậu rồng chữa bệnh dạ dày .
Những triệu chứng bệnh viêm xoang .
Đông tây y hay thuốc dân gian chữa bệnh dạ dày tất cả đều hiệu quả . Mẩn ngứa mề đay ở người lớn và còn sảy ra benh me day o tre em nữa .

April 4, 2016 at 4:01 AM  
Blogger dong dong23 said...

polo ralph lauren outlet
jordan 11s
jordan retro 3
nike air huarache
kobe bryant shoes
michael kors outlet
tiffany outlet
ray ban sunglasses
hollister outlet
louboutin pas cher
coach outlet online
ed hardy clothing
michael kors outlet clearance
nike roshe flyknit
michael kors handbags
timberland boots
michael kors outlet
gucci outlet
cheap jordans
coach outlet store online
hollister uk
marc jacobs
toms shoes
oakley sunglasses
ray ban
michael kors bags
michael kors handbags
michael kors uk
coach factory outlet
tory burch outlet
longchamp outlet
replica watches
retro jordans
louis vuitton bags
louis vuitton
ray ban sunglasses discount
toms shoes outlet online
coach factorty outlet

April 12, 2016 at 8:37 PM  
Blogger said...

michael kors outlet
air jordans
kate spade handbags
louis vuitton borse
michael kors outlet
moncler jackets
uggs australia
cheap oakley sunglasses
kevin durant shoes 7
canada goose jackets
mont blanc
ralph lauren outlet
cheap air jordans
kate spade outlet
ralph lauren uk
coach outlet store online clearances
louis vuitton outlet
louis vuitton handbags
michael kors handbags
air max 90
true religion outlet
christian louboutin paris
coach outlet
tory burch outlet
adidas shoes
uggs on sale
abercrombie and fitch
fake watches
oakley vault

August 11, 2016 at 2:37 AM  

Post a Comment

Subscribe to Post Comments [Atom]

<< Home