How to Boil a Frog


The Official Weblog of:
How to Boil A Frog The Movie

Back to the Main Site

Saturday, January 21, 2012

Negotiating With Sharks

Up here in Canada, we’re in the middle of a sort of “dirty tricks” campaign by the federal government that’s so lame that even our right-tilting newspapers have called them out on it. The campaign is ostensibly designed to pre-empt opposition to the Enbridge pipeline, which would carry 550,000 barrels a day of unrefined tar sands crude oil to Kitimat, British Columbia, where it would then be taken by tanker through some of the most dangerous straits in the world on its way to China. The potential downside, aside from twenty more nails in the coffin of catastrophic global warming, would be oil spills in pristine BC waters that would make the Exxon Valdez seem like the aftermath of a Mormon grad night party, as well as innumerable pipeline leaks and spills throughout some of the world’s last great wilderness.

So how do you put lipstick on that zombie pig while it’s munching on the brains of our hapless children? Part 1 was the “Ethical Oil” campaign, arguing that the Middle Eastern countries (the ones that Eastern Canada imports its oil from) are less ethical sources of oil than the tar sands because they’ll kill you for adultery, as opposed to making you the Republican presidential candidate. The other argument has been that “foreigner billionaires” are “hijacking” a home-grown Canadian process – a National Energy Board review that’s hearing from people along the pipeline route – these alleged billionaires being distinct from the foreigner billionaires (Rex Tillerson of Exxon, Richard Kinder of Enron, etc.) who are doing everything they can to expand the tar sands and profit off shipping it to China through these pipelines.

But my point isn’t about the amusement factor of watching Prime Minister Stephen Harper imitate the Richard Nixon playbook circa 1973, although the 40 year time lag between American and Canadian politics does sometimes make watching the news feel like watching a familiar re-run of “Gilligan’s Island.” My concern is that the absurd Kabuki being performed by the Harper government is intended specifically to give the Movement (I won’t call them the Left because species survival is not a left-right issue) something to engage with. “Hey, I recognized their framing! I’ve cleverly countered it with my letter to the editor!” In brief, my concern is that we are being manipulated by high-functioning sociopaths who know exactly what kinds of shiny objects to dangle.

And what are they doing while we’re earnestly engaged in our media counter-offensive? They’re getting set to make shit happen. They’re getting ready to roll over democracy and aboriginal rights and all other human considerations and build those pipelines to China. China, which has developed a sociopathic government by its own mechanisms, is buying into the tar sands like crazy and getting the refineries ready. Steady as she goes. The desires of the people – your desires, as a human being, and a citizen -- are simply irrelevant. Which is kind of icky.

So how do we engage with these sociopaths, if they control most of the world’s wealth and power? It’s tempting to say we’ll fight them on their own terms – climb the corporate ladder ourselves, or marshall a billion micro-donations from every treehugger with a paypal account. But I think that’s an illusion, because a) an equivalent number of non-sociopaths will never rise to that level of power and wealth, given the time-frame of disaster and the remaining available resources for new CEO’s to exploit, and b) even if we did manage to field a team that big, we would never be willing to fight the sociopaths the way they fight, because we're hampered by moral considerations, like fairness, truth and where we get our coffee. So how to fight as ourselves, and win? I think there are two ways.

The first is to use the language of accounting. For sociopaths, it’s comfortable to make everything about money, because they have no internal way to value things. Brilliant economists like Mark Anielski have co-opted the language of money and described non-material things that way: “happiness” becomes human capital; “friendship” becomes social capital; wilderness becomes “natural capital”. The downside, of course, is that the misguided sociopath may set up a leveraged set of friendship derivatives, and you’ll find yourself bundled in with 670 people from Indonesia and sold to an investor in Hamburg. Still, it may be that sociopaths can be trained to extrapolate the “win-win” transaction – which is a sociopathic version of empathy – to incorporate externalities that provide him or her with benefits, like absorbing toxic wastes and making food riots more collegial.

The second and more inspiring weapon at our disposal is simply human emotion, and not least because it’s the wild card that sociopaths don’t think to factor in. In an era of sociopathic oligarchy, projects like these pipelines will only be stopped by us putting ourselves physically in the path of bulldozers – this will be our version of what sociopaths call “changing the facts on the ground”. But again, that can feel icky – it’s sad to think that all our democratic institutions have been reduced to physical resistance. It’s a loss of innocence. But if we are willing to feel that grief, and help others feel it, then we can move on to the fun part – the excitement and laughter and meaning when it’s 100 or 1,000 people in front of that bulldozer. The fun and the friendship are what How to Boil a Frog is all about.

The most useful metaphor that covers both these strategies is the shark, the world’s oldest predator. It didn't stick around for 400 million years by eating everything to extinction. Sharks, though they were top of the food chain and unchallenged in the ocean, nonetheless developed a sense of enough, and came into balance with the defenseless fish around them. Had they not done that, they would’ve gone extinct along with the Canadian Liberal Party. That lesson - sustainable preservation of prey (i.e., customers) - will not be lost on a sociopath. It will not make him or her consider the humanity and happiness of the little fish (meaningless and irrelevant concepts), but it can be used as manipulation within the small realm that he or she understands: the realm of the economy and money.

And for us, the shark metaphor is a reminder not to expect them to have good table manners if we invite them to dinner. We're not negotiating with ourselves. We’re little fish negotiating with sharks for the preservation of our ecosystem, and need to think and speak accordingly for the good of all - including the sharks.

BONUS ROUND: Empathy for sociopaths

It isn’t just sociopaths, by the way. We all set aside either our belief in science, or our consciences, to get through the day.

For instance, if you don't believe that humanity is causing global warming, given the simple workings of a greenhouse, then you have set aside your belief in the Laws of Thermodynamics (which still govern our existence whether we believe in them or not). Here's a back of the napkin calculation, for instance, on the effect of driving:

There are roughly a billion cars in the world, putting out around 1 pound of CO2 per mile. If the average car is driven 12,000 miles per year, that means 12,000 pounds of CO2 more or less - 6 tons. (This is about 1/3 of the average North American's annual output of 20 tons per person). There are about a billion cars in the world, each putting out 6 tons apiece, so that equals 6 billion tons of CO2 per year from driving, about 1/5th of our total CO2-equivalent output of 31 billion tons.

But the earth can only absorb about 11 billion tons annually without warming. So whenever you or I drive a car (and I do have one) we’re participating in the generation of droughts, hurricanes and other extreme weather that brings misery, disease, war and death to billions of people around the world.

So: did you just give up driving, or did you just make an instant unconscious calculation that you are exempt from responsibility for the harm done to those other people, so you can keep doing what you want?

Now you know how a sociopath thinks.


Blogger Lou the Frog said...

And a related article on the tar sands and "psywar"

January 27, 2012 at 5:05 PM  
Blogger Unknown said...

Hi Jon,

Can you please provide me with image designer's name who created the image of Harper and the oiled duck/bird?

I am doing a rhetorical analysis on the image and would like to credit the designer.

You can directly contact me at


March 7, 2012 at 4:37 PM  
Blogger Quan Huynh said...

khi tre so sinh bi suy dinh duong là điều mà các bậc cha mẹ rất lo lắng,bài viết sao đây sẽ chia sẽ cach cham soc tre so sinh bi suy dinh duong.bọn trẻ con bây giờ rất hiếu động,có nhửng đứa mãi chơi mà quên ăn,click vào bài viết này chia sẻ meo tri bieng an o tre rất hay nè bà con.

March 25, 2015 at 12:44 AM  
Blogger Diet ruoi hieu qua said...

Địa điểm vui chơi
Tìm việc làm nhanh
Giải pháp số Info
Tâm gà giải pháp số
Quản trị nhân sự
Tuyển dụng nhân viên
Bệnh đau xương khớp
Phan mem ban hang pro
Kiếm tiền phần mềm crm
Căn hộ quận 2 DKC
Bán căn hộ cao cấp quận 2 DKC
Địa điểm ăn uống
Rap chieu phim IMAX
Cong nghe IMAX
Đau xương khớp TamGa
Bổ sung canxi TamGa
Khu vui chơi trẻ em
Đại siêu thị

October 29, 2015 at 11:38 AM  
Blogger mmjiaxin said...

canada goose outlet
ray ban,rayban,occhiali ray ban,ray-ban,ray ban occhiali,ray ban sunglasses
mlb jerseys
oakley sunglasses wholesale
michael kors handbags sale
instyler ionic styler
boston celtics
converse shoes
michael kors outlet online
ugg boots sale
ugg boots
michael kors outlet online
ugg boots clearance,ugg australia,uggs on sale,ugg slippers,uggs boots,uggs outlet,ugg boots,ugg,uggs
barbour jackets
chanel outlet store
cheap ugg boots
ugg outlet online
michael kors outlet online
winter jackets
baltimore ravens

November 6, 2015 at 6:30 PM  
Blogger 方松腾 said...

babyliss flat iron
mulberry handbags
longchamp handbags
mulberry handbags
michael kors uk
mulberry handbags
hollister uk
tiffany jewellery
oakley sunglasses uk
fitflops uk
fitflops shoes
ralph lauren outlet
ralph lauren pas cher
tiffany and co
oakley sunglasses wholesale
hollister shirts
tiffany outlet
hollister shirts
coach outlet store
mulberry sale
oakley sunglasses
oakley sunglasses wholesale
ray ban sunglasses
oakley sunglasses
hollister clothing
kate spade handbags
burberry outlet online
coach outlet online
true religion jeans
burberry outlet

April 8, 2016 at 6:37 PM  
Blogger dong dong23 said...

polo ralph lauren outlet
jordan 11s
jordan retro 3
nike air huarache
kobe bryant shoes
michael kors outlet
tiffany outlet
ray ban sunglasses
hollister outlet
louboutin pas cher
coach outlet online
ed hardy clothing
michael kors outlet clearance
nike roshe flyknit
michael kors handbags
timberland boots
michael kors outlet
gucci outlet
cheap jordans
coach outlet store online
hollister uk
marc jacobs
toms shoes
oakley sunglasses
ray ban
michael kors bags
michael kors handbags
michael kors uk
coach factory outlet
tory burch outlet
longchamp outlet
replica watches
retro jordans
louis vuitton bags
louis vuitton
ray ban sunglasses discount
toms shoes outlet online
coach factorty outlet

April 12, 2016 at 8:37 PM  
Blogger Nguyen Huu Bang said...

kế hoạch dự án nine south nhà phố nằm kế bên trục đường Nguyễn Hữu Thọ, quận 7, Tp.HCM. nơi Nine South Estates ông chủ Bè là tuyến giao thông huyết mạch nơi ở thành thị Nam Sài Gòn, kết nối trực tiếp khu dự án nine south estates nhà bè thị thành Cảng Hiệp Phước - ông chủ Bè các nhiều quận trọng điểm Tp.HCM, tỏa đi các tỉnh miền Tây, Đông Nam Bộ thông qua Đại lộ Nguyễn Văn Linh, cao tốc Tp.HCM - Long Thành - Dầu Giây. kế sách dự án nine south estates nghỉ dưỡng do VinaCapital sở hữu hùn hạp kế sách VinaCapital. khu vui chơi xanh, nơi BBQ ngoài trời ven sông, cho đến địa thế thể thao phức hợp (phòng gym, hồ bơi 360m2) khiến ngày cuối tuần thật trọn vẹn cùng bạn bè, người thân và tập đoàn cư dân cởi mở, bến du thuyền sang trọng, sân chơi trẻ em ngoài trời/ trong Nhà, hồ điều tiết tạo cảnh quan lên đến 2.000m2… hứa hẹn mang lại sự trải nghiệm hoàn toàn mới mẻ cho cư dân du an nine south estates nghi duong những dịch vụ tại Nine South Estates chủ Bè bổ trợ mà ông chủ hùn hạp quan tâm sâu sắc đến nhu cầu thuộc cư dân, giúp tôi tận hưởng cuộc sống: cửa hàng tiện ích rải đều nội khu - đáp ứng mọi yêu cầu thiết yếu phát sinh, vị thế dự án 9south ven sông trường mẫu giáo nước ngoài chiếm đến 5.236m2 - giúp nhiều bé có bầu trời dự án 9south estates vinacapital sinh hoạt chuẩn 5 sao không thua kém vị thế vui chơi

May 3, 2016 at 7:39 PM  
Blogger An Binh said...

Điểm qua những u hướng thiết kế bao bì trong năm

Ngày nay việc thiết kế bao bì sản phẩm càng được chú trọng không những có vai trò bảo vệ sản phảm mà còn là một trong nhũng hình thức quảng bá sản phẩm tại boọ nhận diện thương hiệu tốt nhất phân biệt các sản phẩm khác. Cho nên các dịch vụ thiết kế bao bì chuyên nghiệp có vai trò quan trọng ấy giúp doanh nghiệp tạo cho mình mẫu bao bì sản phẩm hiệu quả.
Để tìm hiểu rõ hơn những 5 xu hướng nổi bật sẽ hứa hẹn làm mưa làm gió trong năm 2016 ở chính khả năng kết nối và tương tác nổi bật trong thiết kế hãy cùng memilus theo dõi ngay bài viết dưới đây. Chắc chắn đây sẽ là những xu hướng tuyệt vời để bạn tham khảo và bắt đầu cho một năm sáng tạo đầy bất ngờ và thú vị.
1. Tối giản trong các thương hiệu cao cấp
Xu hướng thiết kế tối giản đang ngày càng phát triển và được ứng dụng rộng rãi trong các thiết kế có tính thương mại. Năm 2015 là năm mà sự tối giản trong thiết kế rất được ưa chuộng và lên ngôi trong mọi linh vực thiết kế từ bìa sách, web hay áp phích quảng cáo... Nhất là thông qua cuốn sách nghệ thuật đang rất được bán chạy của tác giả Marie Kondo có tên Tiếng Anh là The Life-Changing Magic of Tidying Up. Mọi người dường như thấy được sự tối giản trong nghệ thuật là rất cần thiết và làm tăng sự tinh tế hơn cho các thiết kế, sự đơn giản thường trường tồn với thời gian hơn là so với những thiết kế quá cầu kỳ bởi nó khiến mọi thứ trở nên đơn giản và sạch sẽ hơn về thẩm mỹ. Nổi bật nhất có thể kể đến thiết kế bao bì chiếc ly màu đỏ của Starbucks vô cùng tinh tế và hiện đại, hơn nữa lại không kém phần nổi bật và rất thích hợp với chủ đề - đây có thể coi là ví dụ nổi tiếng nhất của thiết kế tối giản trong năm 2015 vừa qua.
>.>Bạn có thể tham khảo thêm một số mẫu thiết kế báo cáo thường niên chuyên nghiệp do công ty memilus thiết kế. Được nhiều khách hàng tin dùng và chọn lựa.
Nhìn lướt qua kẹo trong cửa hàng rau quả lối đi, và bạn có thể nhìn thấy thanh Snickers dán nhãn "điên rồ" hoặc "kích thích". Các chiến quảng cáo của họ còn thú vị đến mức, trên các phương tiện trực tuyến họ cho phép mọi người chọn phiên bản của mình về cách họ phản ứng khi đang đói.
Thiết kế bao bì tương tác có khả năng sẽ tiếp tục phát triển trong những năm tới. Một vài công ty đã tạo ra những vận động tương tác khá trục trặc và có phần sai hướng (Như một vài mục gây ra sự lúng túng trong chiến dịch tương tác cá nhân của Nutella), và việc tìm kiếm những cách thức mới để tiếp cận với cá nhân các khách hàng vẫn là điều cần phải thay đổi nhiều trong thời gian tới. Về mặt thiết kế, điều này có nghĩa là nhiều tên hay khẩu hiệu chiến dịch với các lời mời để chia sẻ trên phương tiện truyền thông xã hội sẽ ngày một quan trọng và sẽ xuất hiện ngày một nhiều hơn. Doanh nghiệp có thể tìm kiếm logo năng động hơn để khách hàng có thể lựa chọn và tạo ra sự tương tác linh hoạt nhất.
Nếu có nhu cầu hãy liên hệ ngay với chúng tôi để được tư vấn và chọn phương án thiết kế tốt nhất. Chúng chuyên nhận thiết kế nhận diện thương hiệu cho công ty hay cá nhân với đội ngũ nhân viên tốt nhất nhiều năm kinh nghiệm trong lĩnh vực. Không những thế chúng tôi còn nhận thiết kế logo công ty chuyên nghiệp đối với công ty doanh nghiệp hay cửa hàng. Chúng tôi hy vọng được hợp tác với khách hàng và sẽ đem đến những thông tin và sản phẩm tốt nhất đến quý khách.

May 19, 2016 at 2:46 AM  
Blogger said...

coach factory outlet
louis vuitton bags
adidas superstars
coach outlet
uggs outlet
uggs for women
kobe bryant shoes
toms shoes
supra sneakers
gucci outlet
the north face jackets
christian louboutin shoes
coach factory outlet
louis vuitton outlet stores
north face outlet
rolex watches
jordan retro 11
louis vuitton outlet
coach outlet
ugg uk
giuseppe zanotti sneakers
celine handbags
true religion
coach outlet store online clearances
ray ban pas cher
louis vuitton bags
adidas running shoes
air jordan 13
ray ban sunglasses

August 11, 2016 at 2:44 AM  
Blogger chenmeinv0 said...

uggs on sale
canada goose jackets
heat jerseys
louis vuitton outlet
moncler pas cher
canada goose jackets
hermes handbags
ugg outlet
louis vuitton outlet online
jordan shoes

October 13, 2016 at 10:45 PM  

Post a Comment

Subscribe to Post Comments [Atom]

<< Home